Oprah spricht mit Tyler Perry

Tyler Perry und Oprah WinfreyDer Regisseur, Dramatiker und Schauspieler ist der erste schwarze Studiomogul in der amerikanischen Geschichte – aber vor 14 Jahren lebte er in seinem Auto. Perry setzt sich mit Oprah zusammen, um über seinen Weg vom kämpfenden Künstler zum Superstar zu sprechen. Es überrascht mich nicht, dass Tyler Perry und ich in den letzten Jahren enge Freunde geworden sind. Es gibt eine Ähnlichkeit auf unseren Wegen: Jeder von uns hat eine Reise hinter sich, die man nur als Wunder bezeichnen kann.

Tyler, 41, wuchs in New Orleans in einem Haus auf, das körperlich misshandelt wurde. Außerhalb des Hauses wurde er auch sexuell missbraucht, wie er kürzlich in meiner Sendung verriet. Das Trauma ließ ihn verwirrt und wütend zurück – ein besonders „bösartiger“ Ausbruch führte dazu, dass er von der High School geworfen wurde –, aber er fand eine Möglichkeit, über sein Leben zu schreiben.

1992 zog Tyler nach Atlanta mit dem Traum, sein erstes Theaterstück auf die Bühne zu bringen. Als dieser Versuch scheiterte (und sechsmal scheiterte), wurde er obdachlos, entmutigt und pleite – aber nicht gebrochen. Er verfolgte seinen Traum weiter, und 1998 nahm er schließlich die Luft, als Hunderte von meist afroamerikanischen Fans Schlange standen, um Tickets für die siebte Inszenierung der Show zu kaufen, der er sein Leben gewidmet hatte. Ich weiß, dass ich mich verändert habe.

Seitdem haben Millionen von Menschen Tylers Arbeit gesehen. Sein erster Film war 2005 Tagebuch einer verrückten schwarzen Frau, adaptiert aus seinem Theaterstück von 2001 und mit seiner berühmtesten Figur, der freimütigen, waffentragenden 66-jährigen Großmutter Madea. Nach seinem zweiten Film Madeas Familientreffen , eröffnete er die Tyler Perry Studios in Atlanta, führte Regie und produzierte sieben weitere Filme und produzierte zwei erfolgreiche TBS-Shows. Tyler Perrys House of Payne und Treffen Sie die Browns. Jetzt hebt er sein selbstgeschärftes Regietalent mit einem Drama, das Anfang November debütierte, auf einen neuen Höhepunkt: Für farbige Mädchen, basierend auf Ntozake Shanges Theaterstück von 1975, Für farbige Mädchen, die an Selbstmord gedacht haben, wenn der Regenbogen erschöpft ist. Als ich ihn letztes Jahr am Set besuchte, war er in seinem Element und ich liebte es, ihm zuzusehen. Es machte mich so stolz, den Respekt zu sehen, den alle für ihn hatten – es gab viele „Mr. Perry, Sir' geht weiter.

Ich habe mich letzten September an einem verregneten Sonntagmorgen mit Tyler zusammengesetzt. Er war in Washington, D.C., um dort aufzutreten Madeas große glückliche Familie, und wir trafen uns auf einem Parkplatz, an seinem Lieblingsplatz, um unterwegs zu entspannen: ein doppelt breiter mahagoniverkleideter Bus, komplett mit Küche, Wohnzimmer, zwei Badezimmern und Schlafzimmer. „Dies ist mein Zuhause in der Ferne“, sagte er mir. „Ich liebe es, dieses Bett zu haben. Und jetzt muss ich mir auf Reisen keine Bettwanzen mehr Sorgen machen, weil ich meine eigene Matratze habe!'

Die Tatsache, dass Tylers Arbeit mit einem Theaterstück begann, das er in ein Notizbuch gekritzelt hat – und dass er es zu einer so starken Bindung mit so vielen Millionen entwickelt hat – haut mich immer noch um. Wenn ich in seiner Nähe bin, habe ich die gleiche Erfahrung gemacht, die ich damals hatte, als ich zum ersten Mal eine seiner Bühnenproduktionen besuchte: Ich gehe mit dem Gefühl, mit anderen verbundener zu sein, als ob ich gerade aus der Kirche käme.

Beginnen Sie mit dem Lesen von Oprahs Interview mit Tyler Perry

Tyler Perry als Kind Oprah: Diese Ausgabe des Magazins ist den Wundern gewidmet. Ich liebe die Idee, weil ich denke, dass mein ganzes Leben ein Wunder ist, und ich frage mich, ob du meinst, dass es auch so ist.

Tyler Perry: Ich weiß es ist. Es gibt viele Menschen, die Träume, Ziele und Hoffnungen haben, aber es gibt nicht viele, die ihre Verwirklichung erleben.

ODER: Wie definierst du ein Wunder?

Stadt: Ein Gebet erhört. Ich erinnere mich, dass ich ein Kind war und in der Hölle meines Hauses betete, dass mich jemand liebte und jemand, den ich lieben konnte.

ODER: Hast du dich jemals geliebt gefühlt, als du aufgewachsen bist?

Stadt: Ich wusste, dass Liebe da war. Ich glaube wirklich, dass meine Mutter mich geliebt hat. Aber die ganze Zeit fühlen? Ich nicht.

ODER: Im letzten Jahr haben Sie viel Aufsehen erregt, als Sie auf Ihrer Website über Ihren umfangreichen Missbrauch als Kind geschrieben haben. Was hat Sie dazu bewogen?

Stadt: Meine Absicht war, mich zu befreien. Meine Mutter war damals sehr krank. Mir wurde gesagt, dass sie nur noch etwa einen Monat zu leben hat, was sich als wahr herausstellte. Und ich war gerade 40 geworden. Ich war frustriert über so vieles in meinem Leben. Ich hatte so lange so viel Schwere mit mir herumgetragen und versucht, mich durch sie hindurchzulächeln. Es war kathartisch, Dinge aufzuschreiben. Das mache ich, wenn ich Freiheit von etwas brauche. Weil es schwer ist, weiter zu lächeln. Selbst wenn es meiner Mutter gut ging, war es schwer, nach Hause zu gehen und zu meinem Vater zu sitzen und zu versuchen, zu lächeln. Es spielte keine Rolle, dass ich 40 war; Ich fühlte immer noch so viel Angst um ihn herum.

ODER: Wie war das Leben mit Ihrem Vater für Sie?

Stadt: Mein Vater war ein Mann, der seine Eltern nicht kannte. Als er 2 Jahre alt war, wurde er von einem Weißen in einem Abflusskanal gefunden und zu einem 14-jährigen schwarzen Mädchen namens May gebracht, um es aufzuziehen. Die Eltern dieses Mädchens wussten nur, dass sie sie schlagen konnten, also wusste sie, dass sie meinen Vater schlagen musste. Schlagen, demütigen, verspotten, sein ganzes Leben lang. In das wurde ich also hineingeboren. Ich habe es sehr lange nicht verstanden – warum so viel Verachtung und Hass. Erst als ich älter wurde und meine Mutter und ich einige Gespräche führten, begann ich zu verstehen, woher seine Wut kam. Und dass es sein Problem war, dass mir nichts davon gehörte.

ODER: Als kleiner Junge weißt du das nicht.

Stadt: Du weißt es nicht. Ich denke an das Kind, das ich war, an die ungeheure Schuld, die ich ihm jetzt schulde. Es war niemand da, der ihn beschützte oder dafür sorgte, dass es ihm gut ging, aber er schaffte es. Er starb, um mich zur Welt zu bringen.

ODER: Oh, das bringt mich zum Weinen!

Stadt: Und ich auch, wenn ich es sage, aber es ist so wahr. Ich habe das Gefühl, er musste so viel ertragen, damit ich hier sein konnte.

ODER: Was würde dein Vater mit dir machen?

Stadt: Nun, ich hasste das Essen, das im Haus war, mit einer Leidenschaft. Vielleicht war es für mich nur ekelhaft, weil ich nicht gerne tote Tiere auf dem Tisch liegen sah – Waschbären und Eichhörnchen.

ODER: Und Opossums. Das war auch im Haus meiner Großmutter. Wir waren Landleute.

Stadt: Diese Augäpfel, die dich ansehen. Ich würde das Essen nicht essen. Was bedeutete, dass ich immer hungrig war. Aber mein Vater wusste, dass ich Kekse liebte, also kaufte er sie, legte sie auf den Kühlschrank und wartete darauf, dass ich sie holte. Und dann würde er mich schlagen.

ODER: Was war das Schlimmste, was er dir angetan hat?

Stadt: Ich glaube nicht, dass ich mir erlaubt habe, einen Moment herauszuheben. Er schrie mich an: 'Du bist ein dummer Motherfucker, du hast Büchersinn, aber keinen Straßensinn!' Denn er hasste die Tatsache, dass ich in der Schule lese und zeichne und gute Noten bekomme. Aber obwohl er mich bis ins Gesicht demütigte, hörte ich ihn manchmal mit dem Nachbarn reden und ihm sagen, was für ein toller Junge ich sei. Wie schlau ich war. Es verwirrte mich ohne Ende. Das war eines der quälendsten Dinge, weil ich es nicht verstanden habe.

ODER: Ich habe gelesen, dass er dich einmal mit einem Stromkabel geschlagen hat.

Stadt: Ja. Eines Nachts hat er mich in einem Zimmer in die Enge getrieben und ich weiß bis heute nicht warum. Ich habe mir den Kopf zerbrochen, um herauszufinden, was habe ich getan? Er kam betrunken herein. Das war sein Ding. Freitag gegen 5 oder 6 Uhr abends warteten wir darauf, dass er nach Hause kam. Er kam herein, gab uns unser Taschengeld und ging dann, um sich zu betrinken. Und als es 10, 11 Uhr näherte, wurden wir alle sehr still.

ODER: Weil Sie wussten, dass er nach Hause kommen und die Hölle loswerden würde?

Stadt: Er würde durch die Tür gehen und die Hölle aufrichten. Manchmal kam er so wütend nach Hause, dass er ein ganz anderer Mensch war. Dann ging er auf die Knie, betete und ging schlafen. Das Staubsaugerkabel – das war eine dieser Nächte. Er schlug mich, bis sich die Haut löste. Er war viel größer als ich, also konnte ich nicht weg. Als er endlich hineinging, sein Gebet verrichtete und sich hinlegte, rannte ich aus dem Haus zu meiner Tante, die um die Ecke wohnte.

ODER: Das ist eine Sklavenpeitsche. Ich hatte auch ein paar davon, als ich aufwuchs....

Stadt: Mm-hmm. Also ging ich zu meiner Tante, die eine dieser starken schwarzen Frauen ist. Sie holte ihre Waffe und kam zum Haus herum und hielt sie ihm an den Kopf. Ihr Mann musste ihr die Pistole abnehmen. Und sie sagte dann zu meiner Mutter: ‚Wohin du auch gehst, du nimmst diesen Jungen mit. Lass ihn nicht mit diesem verrückten Motherfucker zurück.' Damals fing ich an, mit meiner Mutter in Lane Bryant und Schönheitssalons und überall sonst zu gehen.

Nächste: Perry erzählt, dass er als Kind missbraucht wurde

ODER: Ich weiß, dass du deiner Mutter große, tiefe Liebe und Zuneigung entgegengebracht hast. Aber was hast du als Kind für sie empfunden? Weil du willst, dass deine Mutter für dich einsteht.

Stadt: Kinder lieben ihre Mütter. Besonders zwischen einem Jungen und seiner Mutter besteht eine unzerbrechliche Bindung. Ich liebe meine Mutter bis heute. Eines der schmerzlichsten Dinge, die ich je tun musste, war, sie zu begraben, weil ich ihr klar wurde, dass ich ihr trotz dieser letzten Sache nicht helfen konnte, obwohl ich ihr Held war. Ich konnte ihr nicht helfen, besser zu werden. Alles was ich wollte war ihr alles zu geben Sie gesucht. Alles, was mein Vater ihr nicht gegeben hat, alles, was sie nie hatte.

ODER: Du warst ihr nie böse?

Stadt: Nicht als Kind. Ich würde das nie sagen, wenn sie noch am Leben wäre, aber es gab eine Zeit, als ich älter war, als ich wütend auf sie war, ja, klar. Aber meine Liebe würde das außer Kraft setzen.

ODER: Gut. Aber jetzt, inmitten all der körperlichen Misshandlungen, wurden Sie auch sexuell missbraucht. War das von einem Nachbarn, einem Freund der Familie, jemandem, den Sie kannten?

Stadt: Nachbar, Freund der Familie, all das. Das erste Mal war ich 6 oder 7 Jahre alt; es war ein Typ auf der anderen Straßenseite. Wir haben zusammen ein Vogelhaus gebaut und plötzlich hat er eine Hand in meiner Hose.

ODER: Hast du es jemandem erzählt?

Stadt: Hat es keiner Seele erzählt. Aber ich fühlte mich deswegen total schuldig. Fühlte mich betrogen.

ODER: Mm-hmm. Ist es mehr als einmal passiert?

Stadt: Ja.

ODER: Ist es regelmäßig passiert?

Stadt: Nein.

Oprah: Aber Sie wurden auch von anderen belästigt?

Stadt: Ja. Eine war eine Frau, die in dem Apartmentkomplex zwei Türen weiter wohnte, als ich ungefähr 10 oder 11 Jahre alt war. Und da war ein Typ in der Kirche.

ODER: Das muss viel für dich gewesen sein. Viel Schmerz und Wut und Verrat und Verwirrung und Scham. Wie kam das alles – alle Ihre Erfahrungen beim Erwachsenwerden – bereiten Sie sich auf das Leben vor, das Sie jetzt leben? Als erstes die Tante, die mit der Waffe kam - in dem Moment, als du das sagtest, dachte ich: ,Hier kommt Madea!'

Stadt: Ja. Die Bibel sagt, dass alle Dinge zum Besten derer dienen, die den Herrn lieben und nach seinem Vorsatz berufen sind. Ich glaube das. Weil ich gesehen habe, dass alles funktioniert. Ich weiß ganz genau, wenn ich nicht von dieser Mutter, diesem Vater, dieser Familie geboren worden wäre, wenn ich nicht in diese Situation hineingeboren worden wäre, dann wäre ich nicht hier, um mit meiner Stimme und meinen Gaben zu Millionen von Menschen zu sprechen .

ODER: Hatten Sie, als Sie Ihr Zuhause verließen, den Traum, der zu werden, der Sie jetzt sind?

Stadt: Ich hatte deine Sendung gesehen. Das ist eine andere Sache, die mich nur zum Weinen bringen könnte, wenn du jetzt hier sitzt. Ich habe deine Show gesehen und du hast mit mir gesprochen. Es war niemand um mich herum, der mir sagte, dass ich fliegen könnte. Niemand in der Schule, kein Lehrer, niemand, der sagte: ‚Du bist etwas Besonderes.' Aber ich habe dich im Fernsehen gesehen und deine Haut war wie meine. Und Sie sagten: 'Wenn Sie Dinge aufschreiben, ist das kathartisch.' Also habe ich angefangen zu schreiben. Und es hat mein Leben verändert.

ODER: Sie haben vorher nicht geschrieben?

Stadt: Nie geschrieben.

ODER: Habe ich nicht von Journaling gesprochen?

Stadt: Ja. Aber ich fing an, meine eigenen Sachen zu schreiben – mit den Namen verschiedener Charaktere, weil ich nicht wollte, dass irgendjemand erfährt, dass ich das durchgemacht hatte. Ein Freund von mir fand es und sagte: 'Tyler, das ist ein wirklich gutes Stück.' Und ich dachte: 'Nun, vielleicht ist es so.' Damit fing es an.

ODER: Wie alt warst du damals?

Stadt: Neunzehn oder 20.

ODER: Sie wohnten noch zu Hause?

Stadt: Wohne noch zu Hause.

ODER: Du bist nicht aufs College gegangen.

Stadt: Nein. Wurde vor dem Abschluss von der High School geworfen. Aber ich ging zurück für mein GED.

ODER: Und wofür wurdest du rausgeschmissen?

Stadt: Ich habe mit einem Berater gestritten. Ich habe ziemlich eklige Dinge gesagt. Wissen Sie, nach all dem Missbrauch war ich ein ziemlich wütender Mensch.

ODER: Ich wollte sagen, würde dich das nicht entweder wütend oder so introvertiert machen, dass du nicht funktionieren könntest?

Stadt: Es hat mich beides gemacht. Ein wütender Introvertierter, der gefährlich ist.

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ODER: Aber dann fingen Sie an, über Ihr Leben zu schreiben. Und jemand sagt: 'Das ist ziemlich gut.' Jetzt denken viele Leute: „Ich habe etwas Besonderes an mir“ und warten darauf, dass etwas Gutes passiert – und das passiert nicht. Warum du?

Stadt: Weil ich nie aufgehört habe, ihm nachzujagen. Ich glaube nicht, dass die Träume sterben – ich denke, dass die Leute aufgeben. Ich denke, es wird zu schwer. Es gab so viele dunkle Tage, an denen ich dort liegen und sterben wollte.

ODER: Haben Sie tatsächlich an Selbstmord gedacht?

Stadt: Ja. Als der Regenbogen nicht reichte.

ODER: Wann war das?

Stadt: Nun, es war zweimal. Als ich noch sehr jung war, habe ich mir einmal die Handgelenke aufgeschlitzt. Und das andere Mal –

ODER: Whoa. Sie können nicht einfach sagen: „Ich habe mir die Handgelenke aufgeschlitzt“ und dann weitermachen. Wie alt warst du?

Stadt: Ungefähr 11 oder 12.

ODER: Und Sie mussten ins Krankenhaus gebracht werden?

Stadt: Nein, es war nicht so tief, war nicht so schlimm. Ich weiß nicht, ob es eher ein Hilferuf war...

ODER: Nun, es war offensichtlich ein Hilferuf. Und wann war das zweite Mal?

Stadt: Wahrscheinlich, als ich ungefähr 22 war. Es war Winter und ich lebte in Atlanta und versuchte, ein Theaterstück in Gang zu bringen. Ich hatte viel Frust in mir, ich war obdachlos und hatte gerade genug Geld für dieses Wochenbett-Hotel voller Spinner zusammengekratzt. Jeden Morgen starteten alle Bewohner des Hotels – es war sehr kalt in diesem Winter – ihre Autos, um sie aufzuwärmen. Und der Auspuff würde mein Zimmer füllen. Die Autos würden draußen warm werden – mindestens zehn, 15 Autos – und ich würde aufstehen und sie bitten, sich zu bewegen. Aber ich kam an einen Punkt, an dem ich an diesem Morgen einfach nur da lag und wartete.

ODER: Damit die Dämpfe dich töten?

Stadt: Absolut.

ODER: Wie fühlt sich das an, sterben zu wollen?

Stadt: Sie haben das Gefühl, es gibt nichts Besseres für Sie.

ODER: Es ist das Ende der Hoffnung.

Stadt: Es ist das Ende von vielen Dingen.

ODER: Das war also, nachdem du das Stück geschrieben hattest Ich weiß, dass ich mich verändert habe und es ist fehlgeschlagen.

Stadt: Ja. Ich bin von New Orleans nach Atlanta gezogen, habe die Show geschrieben und mein ganzes Geld darin gebunden. Ich hatte gebrauchte Autos verkauft, ich hatte in Hotels gearbeitet, ich hatte meine Steuererklärung gespeichert, ich hatte 12.000 Dollar gespart, um dieses Stück aufzuführen, und ich dachte, 1.200 Leute würden es an einem Wochenende sehen. Dreißig Leute kamen. Es war ziemlich verheerend, denn dafür musste ich meinen Job aufgeben.

ODER: Was war Ihre Aufgabe?

Stadt: Damals war ich Geldeintreiber. Aber es gibt mindestens 40 Unternehmen in Atlanta, in denen ich über einen Zeitraum von fünf oder sechs Jahren dort gearbeitet habe. Ich war Gebrauchtwagenverkäufer, Schuhputzer, Barkeeper, Kellner... Und hör zu, ich benutze all diese Fähigkeiten heute - ich kann mir einen gemeinen Drink einschenken!

ODER: Sie haben also geglaubt, dass Sie, nachdem Sie diese 12.000 Dollar gespart haben, jetzt auf dem Weg sind. Aber das Stück ist gescheitert. Das Ende des Traums, wie Sie ihn kannten.

Stadt: Nicht unbedingt das Ende des Traums. Ich ging wieder an die Arbeit und versuchte noch einmal, die Show zu machen. Und dann bekam ich die Gelegenheit dazu und ging zu meinem Chef und sagte: 'Ich brauche eine Auszeit.' Sie wollten es mir nicht geben, also musste ich aufhören. Ich habe versucht, die Show im folgenden Jahr erneut zu machen. Es ist wieder fehlgeschlagen. Aber da war etwas in mir, das sagte: Das ist, was du tun sollst.

ODER: Obwohl es zweimal gescheitert war.

Stadt: Ja. Ich bin auf Kurs geblieben. Ich habe es im folgenden Jahr noch einmal probiert. Hatte einen Job. Habe den Job verloren.

ODER: Du hast ein drittes Mal versagt.

Stadt: Ja. Dann ist da noch die Miete, die Autozahlung, alles. Also bin ich auf der Straße.

ODER: Deshalb landeten Sie im Pay-by-the-week-Hotel.

Stadt: Ja – wenn ich es mir leisten konnte. Ansonsten habe ich in meinem Auto geschlafen. Ich würde einen anderen Job bekommen und wieder scheitern. Dies geschah einmal im Jahr, von 1992 bis 1998.

ODER: Und wann kam das Stück endlich an?

Stadt: März 1998. Einige Monate zuvor hatte ich mich mit meinem Vater am Telefon gestritten. Er schreit mich an, flucht und schreit, und etwas ist in mir passiert. Ich fing an, Dinge zu sagen, von denen ich nie dachte, dass ich dazu in der Lage wäre – Dinge, von denen ich nicht einmal wusste, dass sie in mir waren. 'Wie kannst du es wagen? Was glaubst du wer du bist? Sie liegen falsch.' Es war, als ob der kleine Junge in mir alles herausschrie, was er nie hatte sagen können. Und mein Vater schweigt am Telefon, weil er diese Seite von mir noch nie gehört hat. Und am Ende höre ich ihn sagen: 'Ich liebe dich', was im Alter von 27 Jahren ich noch nie gehört hatte. Ich legte auf und wusste, dass sich etwas geändert hatte. Meine gesamte Energiequelle war mir entrissen worden. Von der Zeit an, als ich das Haus meines Vaters bis zu diesem Moment verlassen hatte, war ich mit Negativität verbunden. Ich war voller Wut, um in Bewegung zu bleiben, das Theaterstück zu spielen, zu arbeiten, jeden Tag aufzustehen. Es basierte auf „Fick dich; Ich werde dir beweisen, dass du falsch liegst.' Aber an diesem Tag, als ich diese Dinge endlich sagte, musste ich eine neue Energiequelle finden.

ODER: Davor kamst du aus Wut.

Stadt: Und um Negativität herum sein zu wollen. Ich habe es genossen, ein Geldeintreiber zu sein, weil ich die Leute unglücklich machen konnte. Deshalb habe ich so viel Geld verdient – ​​ich musste die Verletzung weitergeben.

ODER: Aber nachdem du mit deinem Vater aufgelegt hast...

Stadt: Es war wie bei einem Auto, das mit Dieselkraftstoff betrieben wird und nun plötzlich Diesel nicht mehr funktioniert.

ODER: Weil du all die Energie, die du getragen hattest, freigesetzt hattest. Groß, groß, groß.

Stadt: Das führte mich in die Zeit zurück, als meine Mutter mich in die Kirche brachte, was mich zu Gott zurückführte, was mich zu meinem Glauben zurückführte. Und Gebet.

Nächste: Tyler spricht über seinen ersten großen Erfolg und wie der Madea-Charakter entstanden ist

ODER: Du hast also Frieden gespürt?

Stadt: Sofort. Und ich denke, der Grund, warum viele Leute diese Art von Konfrontation nicht haben wollen, ist der, dass Sie, sobald diese Wut weg ist, mit der Frage konfrontiert werden: 'Gewinne ich weiterhin von der Negativität? Oder mache ich den Wechsel zu dem, was jetzt für mich funktionieren wird?' Ich musste diese bewusste Entscheidung treffen.

ODER: Nun, das war ein Wunder. Das war ein heiliger Moment für dich. Welche Beziehung haben Sie jetzt zu Ihrem Vater?

Stadt: Es ist sehr respektvoll. Ich habe ihm vor einigen Jahren geholfen, in Rente zu gehen. Aber wir können uns immer noch nicht unterhalten, weil ich nur Tränen bekomme. Tränen und Schulterzucken. Das ist so viel Emotion, wie er geben kann.

ODER: Sie haben also versucht zu reden?

Stadt: Ich habe versucht, so viele Informationen wie möglich zu bekommen, weil ich ihn nicht kenne.

ODER: Ich glaube daran, respektvoll zu sein, denn die Bibel sagt, dass Sie dOprah sollen: Ehre deinen Vater und deine Mutter. Aber hegen Sie Groll gegen ihn?

Stadt: Ich kann nicht zu ihm gehen und meine Arme um ihn werfen und sagen: 'Ich liebe dich, lass uns angeln gehen.' Ihn zu ehren bedeutet, das zu tun, was er für mich getan hat. Er hat sich um mich gekümmert. Er sorgte dafür, dass wir aßen, wir hatten Obdach. Also gebe ich ihm die Dinge, die er mir gegeben hat.

ODER: Ja. Und dann, nach diesem Telefongespräch, nachdem Sie all diese Negativität losgelassen hatten – das nächste Mal, als Sie das Stück machten, war es erfolgreich.

Stadt: Das nächste Mal. 12. März 1998. Ich hatte mich für diese letzte Show entschieden. Und dieses Mal stand eine Schlange von Leuten um die Ecke, die versuchten, hineinzukommen. Von diesem Moment an sind die Häuser überall ausverkauft.

ODER: Mit welchen Leuten hast du an einem Wochenende am meisten gespielt?

Stadt: Ungefähr 55.000.

ODER: Als Sie zum ersten Mal bemerkten, dass Leute auftauchten, dachten Sie, das wäre es – Sie hätten es geschafft?

Stadt: Nein, denn dann hatte ich jeden Tag Angst, dass es morgen zu Ende sein würde. Sie kennen das Gefühl.

ODER: Ja, das dachte ich jedes Mal, wenn jemand eine neue Talkshow mitbrachte. Aber kommen wir zu Madea. Ich habe gehört, dass du sie ursprünglich nicht einmal spielen wolltest, sondern dass es zufällig passiert ist. Ist das wahr?

Stadt: Nein. Ich wollte Madea machen. Der Unfall war, dass es eine sehr schnelle fünfminütige Szene werden sollte, aber als die Hauptdarstellerin nicht auftauchte, landete Madea die ganze Zeit auf der Bühne.

ODER: Liebst du sie?

Stadt: Was sie für die Menschen tut, macht mir große Freude. Was sie für mich getan hat, ja. Aber soweit es eigentlich jede Nacht zu tun ist, ist es ziemlich mühsam, den dicken Anzug zu tragen und stundenlang mit dieser hohen Stimme zu reden.

ODER: Reden wir darüber, wie sie entstanden ist. Sie ist eine Kombination aus deiner Tante, die mit der Waffe ins Haus kam, und deiner Mutter.

Stadt: Ja. Die weichere, sympathischere Seite ist meine Mutter. Denn ich sagte oft: 'Sie wird dich verprügeln, sich dann umdrehen und dir etwas Kuchen und ein Pflaster oder eine Fahrt ins Krankenhaus anbieten.'

ODER: Wie ist Madea entstanden?

Stadt: Ich muss Eddie Murphy danken, denn nachdem ich ihn bei den Klumps gesehen habe Nussiger Professor II ], sagte ich: 'Ich werde mich an einer weiblichen Figur versuchen.' Es war die Brillanz von Eddie Murphy. Ich muss ihm einen Scheck ausstellen. Sag Danke.

ODER: Erinnern Sie sich an den genauen Moment, in dem sie entstand?

Stadt: Absolut. Im Regal Theatre in Chicago war das Haus ausverkauft, und fünf Minuten vor der Show zog ich das Kostüm an und stand zum ersten Mal vor dem Spiegel. Ich sage, Verdammt, wirst du das wirklich tun? Dann begann die Show und ich hatte keine Wahl – sie haben mich auf die Bühne gedrängt. Madea hatte einen Stock und sie sprach nicht sehr laut und ihre Stimme war viel tiefer und sie saß die ganze Zeit an einer Stelle. Aber nach einiger Zeit musste ich endlich umziehen. Und als ich mich bewegte, gab es Gelächter. Und dann sagte ich einen Witz, und es war lustig. Ich wünschte, ich hätte diese erste Nacht auf Band. Es war verdammt gruselig. Aber am Ende, Mann, gab es Standing Ovations.

ODER: Für Sie?

Stadt: Für die Show, für sie, für mich.

ODER: Aber sie bekam den lautesten Applaus?

Stadt: Ja. Und ich war hin und weg. Ich bin 66 und ein Mann. Ich denke: 'Wer hätte das gedacht?'

ODER: Wer hat entschieden, dass Madea verfilmt werden soll?

Stadt: Ich tat.

ODER: Sie hatten keine Angst, einen Film zu machen?

Stadt: Nein, weil ich nicht wusste, was ich tat. Ich habe gerade all diese Leute gesehen, die zu den Theaterstücken kamen.

ODER: Als du diesen ersten Film gemacht hast, Tagebuch einer verrückten schwarzen Frau , du machst die Theaterstücke wie lange?

Stadt: Acht Jahre unterwegs.

Nächste: Tyler spricht darüber, wie er ikonisches Material für seinen neuen Film aufnimmt und was er sich für seine Zukunft wünscht Tyler Perry inszeniert Janet Jackson ODER: Und für deinen neuen Film hast du ein ikonisches Buch, Theaterstück und Geschichte übernommen, Für farbige Mädchen . Hatten Sie davor Angst?

Stadt: Sicher. Aber ich genieße Herausforderungen.

ODER: Ich glaube, während der Dreharbeiten zu diesem Film ist dir etwas passiert. Der Unterschied zwischen einem ernsthaften Drama und Madea –

Stadt: Es hat mein Denken über das, was Film ist, gestärkt. Es hat mir klar gemacht, dass es eine Kunst und einen Stil gibt. Aber hier ist die Sache: Steven Spielberg hat als Kind angefangen, mit einer Kamera herumzuspielen, und Jason Reitman hat seinen Vater dazu gebracht, ihm zu helfen. Ich brauchte neun Filme, um fertig zu sein.

ODER: Du hast dir einfach selbst beigebracht, wie man Regisseur wird. Wie hast du das gemacht?

Stadt: Ich habe währenddessen gelernt. Meine erste Regiearbeit war Madeas Familientreffen , die ich nicht sehen kann.

ODER: Warum nicht?

Stadt: Weil ich nicht wusste, dass sich die Kameras eigentlich bewegen sollten! Die Kamera ist das Auge des Publikums. Aber es gehört alles zum Lernen dazu, und ich bin dankbar für die Reise und stolz auf die Arbeit – auf jedes Stück davon. In jedem Film habe ich etwas gelernt, das mich auf das nächste Level katapultiert. Ich weiß nicht, was in Zukunft noch kommen wird, aber Für farbige Mädchen ist das absolut Beste, was ich derzeit tun kann.

ODER: Ich habe neulich mit jemandem gesprochen, der sagte, dass Sie der Regisseur eines Darstellers sind.

Stadt: Nun, zunächst einmal ist das schauspielerische Kaliber in diesem Film einfach erstklassig. Ich glaube nicht, dass es besser wird. Sie können nicht Phylicia Rashad, Kimberly Elise, Thandie Newton haben –

ODER: Anika Noni Rose...

Stadt: Sie können sie nicht zusammen in einer Szene haben und nicht erwarten, dass es Funken gibt.

Oh: Der Film ist ein großes Risiko. Das Publikum, das Sie unterstützt hat, ist es gewohnt, bei jedem Kinobesuch lachen zu können.

Stadt: Es wird interessant sein zu sehen, was passiert.

ODER: Okay. Jetzt die Gänge schalten: Sind Sie mit Ihrem Vermögen zufrieden?

Stadt: Ich bin zufrieden mit dem Reichtum. Ich habe eine Minute gebraucht. Denn im ersten Jahr habe ich jeden Cent verschenkt. Da war etwas in mir, das sich anfühlte, als hätte ich es nicht verdient.

ODER: Und bist du jetzt drüber hinweg?

Stadt: Du sitzt in meinem ausgetricksten Bus! Ich bin darüber hinweg.

ODER: Was ist mit der Aufmerksamkeit, die Ihr Vermögen erregt?

Stadt: Das mag ich nicht. ich mag das nicht Forbes aufführen. Ich muss auch nicht im größten Hotel sein und durch die Lobby laufen und einkaufen und alle sehen mich an. Ich würde lieber einfach die Show machen und mein Leben privat leben.

ODER: Denkst du, du bist schüchtern?

Stadt: Bis Sie mich auf die Bühne bringen und mich in eine Situation bringen, in der ich auftreten soll, ja. In kleinen Menschenmengen bin ich überhaupt nicht gut.

ODER: Sie mögen reserviert sein, aber ich würde Sie nicht als schüchtern bezeichnen. Du bist lieber allein zu Hause –

Stadt: Mit den Hunden –

ODER: – als auf einer großen glamourösen Party.

Stadt: Werde das nicht tun. Ich hasse es mit Leidenschaft.

ODER: Gut. Warum bist du nicht mit jemandem zusammen? Ich kann das nicht herausfinden.

Stadt: Ich liebe es zu sehr, allein zu sein.

ODER: Vielleicht haben Sie nicht die richtige Person getroffen. Glaubst du das ist es?

Stadt: Das höre ich immer wieder.

ODER: Warst du mal verliebt?

Stadt: Ich war vor ein paar Jahren mit der falschen Frau zusammen. Und es war wirklich schlimm für mich und verletzend. Vielleicht beschäftige ich mich noch damit. Denn ich habe noch nie zuvor in einer Beziehung geweint.

ODER: Du hast in dieser Beziehung geweint?

Stadt: Ja.

ODER: Das hast du mir nicht erzählt. Ich wusste nicht, dass du verliebt bist. Ich dachte, am Anfang war es nur das, wo es intensiv ist, und man kann es noch nicht einmal Liebe nennen, weil man nicht genug durchgemacht hat, um Liebe zu sein. Haben Sie jetzt geöffnet?

Stadt: Ich bin offen für alles, was Gott für mich hat. Ich bin wirklich. Es kommt jedoch.

ODER: Wenn wir jetzt hier mit Ihnen sitzen und schauen, wie weit Sie gekommen sind und wohin Sie noch gehen müssen, was wissen Sie sicher?

Stadt: Was ich zweifelsfrei weiß, ist, dass Gott bei mir ist. Ich weiß das. Ich weiß, dass er immer bei mir war. Es zeigt sich in allem, was ich durchgemacht habe – und in der Tatsache, dass ich es mit einiger Vernunft geschafft habe.

Oprah: Können Sie die Zukunft selbst sehen?

Stadt: Nachdem meine Mutter gestorben war, wurde mir klar, dass einer der Gründe, warum ich immer so hart rannte, darin bestand, dass ich ihr als Kind einige Versprechen gegeben hatte, die ich zu halten versuchte. All die Jahre des Arbeitens und Arbeitens – vieles davon war für sie. Jetzt, wo sie weg ist, musste ich es neu bewerten. Wenn Sie also fragen, was als nächstes kommt, mache ich einen Schritt zurück und sage: ‚Was möchte ich tun? Was wird mich glücklich machen? Und will ich so hart weiterarbeiten?' An dieser Stelle suche ich noch nach Antworten.

Foto: Rob Howard

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