Der Tag, an dem mir klar wurde, dass ich meine Angst nicht alleine bewältigen konnte

Ich war mit meiner 6-jährigen Tochter zusammen und spielte ihr Lieblingsspiel – und tat so, als wären wir Schwestern – und ich machte immer wieder Mist. „Nein, Mama. Du bist Lindsey und Ich bin Chloe“, sagte meine Tochter, nachdem ich zum vierten Mal die Namen unserer Charaktere verwechselt hatte.

Die Sache war, ich war nicht bei dem Spiel. Es lag nicht an meiner Tochter.

Stattdessen füllten sich meine Gedanken mit solchen Gedanken: Mein Mann war an diesem Morgen still gewesen, bevor er zur Arbeit ging. War er sauer auf mich? War unsere Ehe in Schwierigkeiten? Wie sollten wir das College bezahlen? War dieses Kribbeln in meinem Bein das Zeichen einer schrecklichen Krankheit? Hatte ich Multiple Sklerose? Ich hatte schon lange nichts mehr von meiner Freundin Ianthe gehört. War sie in Ordnung? Die Sorge sprang von Thema zu Thema. Und es hat den gegenwärtigen Moment fast vollständig ausgeblendet: ich auf dem Boden des rosa Schlafzimmers meiner Tochter, mein kleines Mädchen wollte einfach nur spielen.

Mir wurde klar: Meine Angst war außer Kontrolle. Und es war an der Zeit, etwas dagegen zu tun.

Angst ist eine normale menschliche Emotion. Und eine gewisse Menge davon ist eigentlich auch gut so. Es motiviert uns, für Prüfungen zu lernen, sich auf Präsentationen vorzubereiten und für den Ruhestand zu sparen. Angst wird jedoch zu einer Störung, wenn sie „klinisch signifikante Belastungen oder Beeinträchtigungen“ der Funktionsfähigkeit verursacht, so das Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, das Referenzhandbuch, das Psychologen für die Diagnose verwenden. Angststörungen sind zum häufigsten psychischen Gesundheitsproblem des Landes geworden. Jeder dritte Amerikaner – und 40 Prozent der Frauen – wird irgendwann im Laufe seines Lebens an einer Angststörung leiden. Angststörungen gibt es in vielen verschiedenen Ausprägungen, von der sozialen Angststörung über die Panikstörung bis hin zur generalisierten Angststörung, die durch überwältigende Sorgen gekennzeichnet ist.

Schon vor diesem entscheidenden Moment, in dem ich mit meiner Tochter spielte, hatte es andere Anzeichen gegeben, dass ich meine Angst lindern musste. Ich hatte Panikattacken, mein Herz raste, mein ganzer Körper war von einem Gefühl überwältigender Verdammnis erfüllt. Ich war verzweifelt wegen meiner Gesundheit und verbrachte zu viel Zeit mit Google, um verschiedene Symptome zu recherchieren. Ich hatte sogar meinen Arzt angerufen, nachdem ich online über den Krebs der Schauspielerin Valerie Harper gelesen hatte, und dachte, dass ich, weil mir manchmal schwindelig wurde, auch daran leiden könnte. Ich lehnte Einladungen von Freunden ab und schien nicht einmal die Energie zu haben, auf SMS oder Telefonanrufe zu antworten. Angst ließ mich so zittern, so müde und so ungeschickt, dass selbst diese winzige Anstrengung überwältigend war.

Schlimmer noch, ich wusste, was passieren konnte, wenn ich der Angst die Kontrolle über mich gab. Ich hatte damit zu kämpfen, seit ich im zweiten Jahr auf dem College war. Damals zwang mich eine Panikstörung, meine Abschlussprüfungen auszulassen und den Unterricht abzubrechen. Bevor ich endlich diagnostiziert und behandelt wurde, verbrachte ich mehr als einen Monat auf dem Sofa im Haus meiner Eltern, fast bewegungsunfähig vor Angst.

Obwohl es schmerzhaft war, es zuzugeben, wusste ich, dass ich aufhören musste, so zu tun, als ob es mir gut ging, und mich wieder in Behandlung begeben musste. Therapie, Medikamente und gesündere Gewohnheiten haben bei mir in der Vergangenheit funktioniert. Ich bekam eine Empfehlung für einen Psychiater, der mir eine niedrige Dosis Lexapro verschrieb. Ich begann auch mit wöchentlichen Sitzungen der kognitiven Verhaltenstherapie (CBT). Mein Therapeut ließ mich meine irrationalen Ängste aufschreiben: dass ich eine schreckliche Krankheit wie ALS hatte, dass ich einen Schlaganfall hatte, dass meine Angst meine Tochter irreparabel schädigen würde. Dann schrieb ich die Beweise auf, dass diese Gedanken wahrscheinlich falsch waren. (Alle Ergebnisse medizinischer Tests waren zum Beispiel normal.) Dies wird als kognitive Neubewertung bezeichnet. Außerdem bekam ich Entspannungs- und Atemübungen. (Achtsamkeitspraktiken, einschließlich Meditation, werden zunehmend zur Behandlung von Angststörungen eingesetzt, und wissenschaftliche Studien haben ergeben, dass sie signifikant Symptome bei Patienten mit Angststörungen reduzieren .) Ich stellte Listen mit Dingen zusammen, die mich glücklich machten – meiner Tochter vorzulesen, eine Freundin anzurufen – und wählte eine aus, die ich tun konnte, wenn die Sorgen zunahmen.

Ich verdoppelte auch meine Bemühungen, genug Schlaf und Bewegung zu bekommen. Es gibt eine wachsende Zahl von Studien, die zeigen, dass zu wenig Schlaf Angstzustände schüren kann. Einige Studien haben ergeben, dass Schlafstörungen sind ein Vorbote von Angstzuständen oder Depressionen . Und depressive oder ängstliche Menschen, die zu viel (10 Stunden oder mehr) oder zu wenig (sechs Stunden oder weniger) schlafen, sind bei größeres Risiko, mehr chronische Erkrankungen zu haben . Was Sport angeht, zeigen Studien, dass es so ist mäßig wirksam bei der Reduzierung von Angstsymptomen . Einige Wissenschaftler haben auf die Fähigkeit von Training hingewiesen, den Brain-Derived Neurotrophic Factor (BDNF) zu steigern, ein Protein, das für die Aufrechterhaltung der Stimmung wichtig ist und bei Menschen mit Angststörungen manchmal reduziert ist. Und noch besser ist es, diese Übung in einem Park zu machen. Zeit in der Natur zu verbringen kann Stress reduzieren, die Kognition verbessern und Angstzustände lindern. Forscher der Stanford University ließen zwei Gruppen spazieren: Eine Gruppe spazierte durch einen Park, die andere entlang einer belebten Straße. Diejenigen, die im Park spazieren gingen, hatten weniger Angst nach ihrem Spaziergang .

Also sorgte ich dafür, dass ich meine acht Stunden Schlaf bekam und ging im Park spazieren. Und obwohl ich kein großer Fan von Laufen oder Gewichtheben bin, liebe ich Yoga. Obwohl ich nicht immer die Zeit hatte, für eine Stunde in ein Studio zu gehen, fand ich 15 Minuten, um eine schnelle Online-Yoga-Klasse zu machen. Es gibt wissenschaftliche Beweise, dass insbesondere Yoga bei Angstzuständen hilfreich ist. In einem 2016 Metaanalyse von 17 Studien wurde festgestellt, dass Yoga eine „mittlere Wirkung“ auf Angstsymptome hat.

Im Laufe der Jahre habe ich auch festgestellt, dass alles, was ich tun kann, um mich im gegenwärtigen Moment zu erden, auch dazu beiträgt, Ängste in Schach zu halten. Sogar das Abstauben oder Schrubben von Toiletten (!) kann meine Sorgen beruhigen. Aber Backen ist eine meiner liebsten beruhigenden Aktivitäten. Ich liebe das taktile Vergnügen, Mehl in Butter zu kneten. Der Fokus, aber auch die leichte Gedankenlosigkeit, einem Rezept zu folgen. Die wunderbare Alchemie, eine Sammlung von Zutaten in eine Torte oder einen Kuchen zu verwandeln.

Ein paar Monate nach diesem schicksalhaften Spiel mit meiner Tochter – nach den Medikamenten, der CBT, dem erneuten Engagement für Schlaf und Yoga – gaben wir wieder vor, Schwestern zu sein. Aber dieses Mal war mein Geist genau dort, wo ich ihn haben wollte – in diesem rosa Schlafzimmer mit meinem kleinen Mädchen.



Andrea Petersen ist die Autorin von On Edge: Eine Reise durch die Angst .

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