Codename: Freiheit

Lied noch gesungenJames McBrides faszinierender Roman über ein kompliziertes, geheimes System, das entlaufene Sklaven nach Norden führte. Lied noch gesungen
Von James McBride
368 Seiten. Flusskopf.


Der Zufall ist ein Instrument Gottes, erzählt die No Name-Frau Liz Spocott, der schönen, zweimal entflohenen Sklavin im Mittelpunkt von James McBrides zweitem Roman, Lied noch gesungen (Flusskopf). Und der Kutschenschlüssel dreht das Wagenrad .... Kratze einen Strich in den Dreck, um einen Freund zu finden .... Benutze doppelte Eheringe, wenn du heiratest. Binden Sie den Hochzeitsknoten fünfmal. Und denken Sie daran, es ist nicht das Lied, sondern der Sänger davon. Du musst den zweiten Teil zweimal singen. Liz versteht zunächst nicht die Bedeutung des Kodex, der ihr von der No Name-Frau kurz vor ihrem Tod gegeben wurde, aber sie spürt die Bedeutung der Worte.

Wir schreiben das Jahr 1850, und an der Ostküste von Maryland sind die Wälder, Sümpfe und Wasserstraßen von den Bewegungen entlaufener Sklaven belebt – die die Freiheit spüren, die sie nur 80 Meilen nördlich der Staatsgrenze von Pennsylvania erwartet – und der Sklavenfänger, die dafür angeheuert wurden geben sie ihren Besitzern zurück. Diese Backwaters von Chesapeake sind auch die Heimat der Wassermänner: arme, zähe, unerbittlich unabhängige Schwarze und Weiße, Generationen von Austernfischern, die manchmal Ausreißer in Sicherheit bringen; und Woolman, ein entflohener Sklave, der es jahrelang vermieden hat, gefangen genommen zu werden, indem er gelernt hat, wie ein Tier zu rennen und wie ein Baum still zu stehen; und an die unberechenbare Patty Cannon, die zusammen mit ihrer Männerbande entflohene Sklaven entführt, sie sinnlos (wenn nicht sogar zu Tode) verprügelt und an den Sklavenhandel in Richtung Süden zurückverkauft.

Der Code, kompliziert und genial, ermöglicht es allen, die für die U-Bahn (die an der Ostküste in Einbaum und auf sumpferfahrenen Pferden unterwegs ist) arbeiten, durch das Muster einer an einer Wäscheleine aufgehängten Steppdecke im Rhythmus von ein Schmiedehammer oder die Anzahl der Knoten, die in einer Schnur gebunden sind. Aber der Kodex ist auch ein Instrument tiefen Glaubens, der die Existenz Gottes und die Möglichkeit der Freiheit bekräftigt – Gründe, in unbewohnbaren Zeiten zu leben – und McBride zeigt uns, warum Menschen starben, anstatt es zu offenbaren. Mitreißend, berührend und schön im Tempo, Lied noch gesungen beleuchtet auf dramatischste Weise einen zutiefst beunruhigenden, äußerst komplizierten Moment in der amerikanischen Geschichte und fordert uns auf, sowohl für die Unterdrückten als auch für die Unterdrücker in uns selbst Zeugnis abzulegen.

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